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oenotourisme tourisme et vins

Vins de Central Coast

North Central Coast comprend :

  • l’essentiel du canton de Santa Clara (AVAs : Santa Clara Valley, Hecker Pass, Pacheco Pass).
    Autrefois important en quantité et en qualité (ce fut la zone viticole la plus ancienne de Californie), ce canton à l’urbanisation galopante n’a conservé que des bribes (400 ha) de son héritage viticole, autour de Gilroy. Le chardonnay y domine avec 110 ha, suivi par le cabernet sauvignon.
  • le canton de Santa Cruz, où les vins portent le label Santa Cruz Mountains,
  • le canton de San Benito, dont San Benito est l’AVA générique, Cienega Valley et Paicines (800 ha plantés) sont les yeux.
    Lime Kiln Valley (40 ha plantés) est la partie sud de Cienega Valley.
  • et le canton de Monterey (près de 12.000 ha plantés).
    L’AVA générique Monterey comprend 3 AVAs plus spécifiques : Arroyo Seco, Chalone, et San Lucas (mais cette dernière n’a pas encore été revendiquée).Arroyo Seco contient environ 2.000 ha, encépagés principalement en chardonnay et riesling. Wente est le viticulteur principal, avec Jekel, Hess, et Ventana. Plusieurs Riesling en vendanges tardives et des Chardonnay superbes sont dûs à Ventana.A 500 mètres d’altitude en moyenne, Chalone est une des appellations les plus élevées de Californie, avec des sols d’origine volcanique et un climat frais et très sec. Chardonnay et pinot noir dominent et sont capables de donner des vins très savoureux. Les 80 ha plantés sont la propriété exclusive de Chalone Vineyards.Carmel Valley est une AVA distincte de l’aire d’appellation générique. Parallèle à la vallée de Salinas, elle est située à une altitude plus élevée que sa voisine et soumise à un climat beaucoup plus pluvieux.

Zones les plus intéressantes :

  • Monterey et Salinas Valley font des vins de grand caractère. Salinas Valley, très fertile, est le théatre de “A l’est de l’Eden”.
  • Carmel Valley, Chalone, Greenfield, et Arroyo Seco.
  • San Benito County, dont 680 des 700 ha plantés ont droit à l’appellation San Benito.Calera, à San Benito :
    des pinot noir sombres, tanniques, complexes, puissants, de longue garde, les meilleurs de Californie : Reed Vineyard, Selleck Vineyard, Jensen Vineyard.
    Un chardonnay bien bâti, Mount Harlan.
    Et un excellent viognier.

Santa Clara :

  • Mirassou achète ses raisins en Napa. A voir aussi pour son Cabernet sauvignon.
    Nombreux vins de Monterey.
    Excellent Pinot blanc.
    Excellents mousseux.
    Et “Fleuri blanc”, un coupage de riesling, pinot blanc, et gewurztraminer.
  • Mount Eden Vineyard, à Santa Clara
    Chardonnay Martin Ray, puissant et cher.
    Et excellent Pinot noir.
  • Almaden Vineyards fait surtout des vins ordinaires, mélangeant des raisins de divers cantons. Mais son Chardonnay est intéressant.
  • Congress Springs Vineyard
    Chardonnay et Pinot blanc, mûrs et ronds.
    Et Cabernet sauvignon.

Santa Cruz Mountains :
Région de type I, idéale pour chardonnay, pinot noir, riesling. Des exploitations mais peu de vignobles (environ 40 ha plantés).

  • Ridge, en Santa Cruz
    des Cabernet sauvignon : l’extraordinaire Monte Bello, et York Creek.
    Des Zinfandel concentrés, de première classe, à attendre : Geyserville, et Lytton Springs.
    Et des cépages de la vallée du Rhône.
  • Bonny Doon, à Santa Cruz
    Randall Graham est un adepte fanatique des cépages du Rhône.
    “Cigare volant” est un assemblage de grenache, mourvèdre, et syrah, en hommage au Châteauneuf-du-Pape.
    “Cuvée des philosophes” est fait de marsanne et roussanne.
    “Old Telegram” est un pur mourvèdre.
    “Clos de Gilroy”.
    Cultive aussi le viognier. “Sophiste” est un assemblage de cépages blancs rhodaniens.
    Enfin, fait de superbes eaux-de-vie.
  • Santa Cruz Mountain Vineyard
    formidables Cabernet sauvignon et Pinot noir, tanniques et capiteux.
    Et excellent Merlot.

L’appellation Monterey fait surtout des blancs (70%) et le chardonnay prédomine. Les 400 ha de pinot blanc représentent 58% du total californien dans ce cépage, et le riesling représente 52% du total californien. Certains des meilleurs Chardonnay et Riesling sont faits ici.

Cette région a été longtemps considérée comme trop fraîche et venteuse, ce qui en fait s’est avéré positif, produisant des vins savoureux comme ceux d’Alsace, et les vendanges tardives sont souvent possibles.

Bons producteurs de Monterey :

  • Chalone Vineyard, à Soledad, avec des vignes dans les monts Gavilan, se détache.
    Réputé pour son Chardonnay, un des meilleurs californiens.
    Egalement très bon Pinot noir de style bourguignon, surtout en cuvée Reserve.
    NB : Chalone possède Acacia, Carmenet, Edna Valley, Gavilan.
    Lien avec Lafite (Rotschild).

Puis :

  • Jekel Vineyard, à Greenfield
    Chardonnay et Riesling savoureux, sans la lourdeur excessive parfois reprochée à la Californie.
    Le Riesling, mûr, est le plus réussi de Salinas.
    Cabernet sauvignon Reserve d’un bon rapport qualité / prix, rebaptisé “Gravelstone Vineyard cabernet sauvignon”.
  • Paul Masson, à Saratoga, fait surtout des vins ordinaires par mélange de raisins de divers cantons. Ses réussites les plus notables sont ses Chardonnay et Riesling de Monterey.
  • Monterey Vineyard (propriété de Seagram), à Gonzales : excellents Riesling, dont le Thanksgiving Riesling.
    Chardonnay, Sauvignon, Gewurztraminer.
    Et un vin de style Sauternes issu de sémillon et sauvignon.

Central Coast sud

South Central Coast comprend 2 cantons viticoles :

  • San Luis Obispo
    Paso Robles est une AVA générique, dont 2.800 ha sont encépagés.
    York Mountain est une minuscule appellation spécifique au sein de Paso Robles, alors que Edna Valley (400 ha) joue à part, au sud-est de la ville de San Luis Obispo.
    Le chardonnay occupe la majorité des 400 ha plantés de l’Edna Valley.
  • et Santa Barbara (3.800 ha), au climat tempéré par l’océan, qui lui permet d’employer des cépages délicats tels que le chardonnay. Le canton comprend deux AVAs :
    • Santa Maria Valley (2.800 ha plantés), région de type II, type I par endroits, où le chardonnay est le cépage qui réussit le mieux.
    • et Santa Ynez Valley, région de type II, froide et brumeuse, idéale pour les blancs, Chardonnay et Riesling.
      Firestone Vineyard, Zaca Mesa, Brander, et Au Bon Climat, ont contribué à la réputation de cette appellation.

    Toutes deux ont fait d’excellents Pinot noir, mais irrégulièrement.

Bonnes adresses :

  • Byron Vineyards : Chardonnay, Pinot noir.
  • Edna Valley Vineyard, à San Luis Obispo : surtout Chardonnay.
    Et excellent Pinot noir.
  • Zaca Mesa, autre grand producteur de Santa Barbara, à Los Olivos :
    bon Sauvignon, savoureux et frais;
    bons Chardonnay, Pinot noir, Syrah.
  • Corbett Canyon, à San Luis Obispo : Pinot noir Reserve excellent.
    La gamme “Costal Classics” est d’un bon rapport qualité/prix : Sauvignon, Cabernet Sauvignon, Merlot .

font certains des meilleurs pinot noir.

  • Firestone, à Los Olivos, le plus connu, fait un des meilleurs Cabernet Sauvignon de Santa Barbara.
    Ses meilleurs blancs sont le Riesling et le Gewurztraminer.
  • Au Bon Climat, dans la vallée de Santa Maria
    excellent Pinot noir original.
    Chardonnay puissant.
    Gamme “Vita Nova” de style bordelais.
  • Deutz, à San Luis Obispo : raisins venant de vignobles près de Santa Barbara.

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