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A 400 kilomètres au sud-est d’Adelaïde, il s’agit du meilleur vignoble d’Australie pour les rouges. Une étroite bande de terre longue de 15 kilomètres, large de un à trois, fameuse pour sa “terra rosa” ferrugineuse.

Coonawarra bénéficie d’un ensoleillement modéré, et d’une relative fraîcheur due à la proximité de la mer (80 kilomètres). D’où un mûrissement plus lent des raisins, qui leur permet de développer pleinement leurs arômes et leur saveur tout en conservant une bonne acidité : un climat idéal pour les Cabernet sauvignon, parmi les tout meilleurs du pays. Mais les pluies parfois abondantes sont source d’une certaine diversité dans les millésimes.

Le cabernet sauvignon est le cépage rouge dominant, parfois assemblé avec du cabernet franc et du merlot chez les vignerons qui ont découvert ce que “complexité” veut dire. La syrah, soit seule soit en assemblage avec le cabernet sauvignon, donne aussi d’excellents résultats.
De tous les rouges australiens, ce sont ceux qui s’approchent le plus du style Médoc classique, mais la comparaison avec les californiens de Rutherford Bench est plus appropriée. Savoureux comme les australiens en général, ils sont en outre structurés et fortement charpentés, ce qui leur permet de bénéficier d’un élevage sous bois. Un peu rudes dans leur jeunesse, ils méritent d’être attendus longtemps, et sont capables de supporter un vieillissement prolongé.
Certains des rouges sont les plus élégants d’Australie, limpides mais bien colorés, avec un bouquet net, un fini ferme et une bonne acidité.

Les blancs sont très savoureux, assez denses mais avec de la finesse. Le Chardonnay peut vieillir, et présente alors des flaveurs de melon mûr et de figue.

Les vignerons sont enclins à pousser les rendements, mais ce n’est évidemment pas le cas de ceux cités ci-après.

 

Parmi les meilleurs producteurs de Coonawarra :

 

  • Katnook, à Penola, est une jeune firme qui s’est acquis en peu de temps une excellente réputation pour ses blancs, alors que la région est nettement orientée vers le rouge.
    • très bon Sauvignon, régulièrement réussi.
    • très bon Chardonnay.
    • Gewürtztraminer.
    • Rhine Riesling.
    • et l’effervescent Chardonnay Brut, à boire jeune. Mais Katnook se distingue aussi par un excellent Cabernet Sauvignon. John Riddoch est son second label, de grande diffusion.

 

  • Wynns Winegrowers, à Coonawarra
    • John Riddoch est l’un des tout meilleurs Cabernet sauvignon australiens.
    • Excellent Coonawarra Est. Cabernet Sauvignon, régulièrement parmi les meilleurs Cabernet sauvignon australiens.
    • Excellent Michael Hermitage.
    • Populaire Coonawarra Rhine Riesling.

     

  • Bowen Estate, à Penola
    Très bon Shiraz. Et excellents :

    • Cabernet Merlot Cabernet franc.
    • Cabernet sauvignon, régulièrement réussi et parmi les meilleurs du pays.

     

  • A Dulwich, Penley (association de Penfold et Tolley), fait l’excellent Coonawarra Cabernet Sauvignon..
  • A Tanunda, Krondorf fait
    • très bon Coonawarra Hermitage.
    • Show Reserve Chardonnay, de diverses sources de l’état, régulièrement réussi.
    • et très bon Shiraz Cabernet de diverses régions.

Les grandes maisons opérent en Coonawarra et en tirent d’excellents vins.

 

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